C'est l'époque héroïque de l'anarchisme militant. À pas de géant, le mouvement s'était développé dans tous les pays. Malgré la persécution gouvernementale la plus sévère, les nouveaux convertis grossissent les rangs. La propagande est presque exclusivement d'un caractère secret. Les mesures répressives du gouvernement conduisent les disciples de la nouvelle philosophie à des méthodes conspiratives. Des milliers de victimes tombent entre les mains des autorités et languissent dans les prisons. Mais rien ne peut endiguer la montée de l'enthousiasme, du sacrifice de soi et de la dévotion à la Cause. Les efforts d'enseignants comme Peter Kropotkin, Louise Michel, Elisee Reclus et d'autres, inspirent toujours plus d'énergie aux dévots. La perturbation est imminente avec les socialistes, qui ont sacrifié l'idée de la liberté et embrassé l'État et la politique. La lutte est amère, les factions irréconciliables. Cette lutte n'est pas seulement entre anarchistes et socialistes; il trouve aussi son écho dans les groupes anarchistes. Les différences théoriques et les controverses personnelles entraînent des conflits et des inimitiés acrimonieuses. La législation anti-socialiste de l'Allemagne et de l'Autriche avait poussé des milliers de socialistes et d'anarchistes à travers les mers à chercher refuge en Amérique. John Most, ayant perdu son siège au Reichstag, a finalement dû fuir sa terre natale et s'est rendu à Londres. Là, ayant progressé vers l'anarchisme, il se retira entièrement du parti social-démocrate. Plus tard, en venant en Amérique, il continua la publication du FREIHEIT à New York, et développa une grande activité parmi les ouvriers allemands. Quand Emma Goldman arriva à New York en 1889, elle éprouva peu de difficultés à s'associer à des anarchistes actifs. Les réunions anarchistes étaient presque quotidiennes. Le premier conférencier qu'elle a entendu sur la plate-forme anarchiste était le Dr. A. Solotaroff. Sa connaissance de John Most, qui exerça une influence considérable sur les éléments les plus jeunes, fut d'une grande importance pour son développement futur. Son éloquence passionnée, son énergie infatigable et la persécution qu'il avait endurée pour la Cause, tous se sont combinés pour enthousiasmer les camarades. C'est aussi à cette période qu'elle rencontre Alexander Berkman, dont l'amitié a joué un rôle important tout au long de sa vie. Ses talents de conférencière ne pouvaient pas rester longtemps dans l'obscurité. Le feu de l'enthousiasme l'a entraînée vers la plate-forme publique. Encouragée par ses amis, elle a commencé à participer en tant qu'oratrice allemande et yiddish aux réunions anarchistes. Bientôt suivi une brève tournée d'agitation l'emmenant jusqu'à Cleveland. Avec toute la force et le sérieux de son âme, elle se jeta maintenant dans la propagande des idées anarchistes. La période passionnée de sa vie avait commencé. En travaillant constamment dans des ateliers de traite, le jeune orateur ardent était en même temps très actif comme agitateur et participait à diverses luttes ouvrières, notamment dans la grève des grands chapeaux, en 1889, dirigée par le professeur Garsyde et Joseph Barondess.